Special Projects

Prada Rong Zhai

"China Cabinet"

Prada presenta “China Cabinet”, un progetto espositivo dell’artista Theaster Gates, con il supporto di Fondazione Prada. La mostra si svolgerà dall’11 marzo al 23 maggio 2021 a Prada Rong Zhai, una residenza storica di Shanghai costruita nel 1918, restaurata da Prada e riaperta nell’ottobre del 2017.

La mostra “China Cabinet” è aperta al pubblico presso Prada Rong Zhai
dall’11 marzo al 23 maggio 2021.

PRADA RONG ZHAI
No. 186 North Shaan Xi Road
Jing’an District, Shanghai

ORARI DI APERTURA
martedì / mercoledì / giovedì / domenica: 10 – 17
venerdì / sabato: 10 – 20
Chiuso il lunedì.

Invitato a ripensare gli spazi di Prada Rong Zhai attraverso una prospettiva inedita, Theaster Gates espone i suoi lavori in ceramica e rivela le connessioni che esistono tra la sua attività di ceramista e quella di artista visivo, performer, professore, urbanista e attivista sociale. Per “China Cabinet” Gates ha ideato un racconto in tre capitoli che si snoda nelle stanze del primo piano dell’edificio. 
Nel corso della narrazione l’allestimento assume configurazioni diverse e il ruolo dell’artista subisce un’evoluzione: da ospite, a fantasma, a proprietario di casa. 

Nel primo capitolo l’artista, in qualità di ospite, presenta in sei vetrine i temi alla base della propria ricerca. Al loro interno i visitatori possono rintracciare gli elementi tipici della sua pratica artistica: il riutilizzo di materiali e tecniche di costruzione architettonica, i riferimenti all’artigianato e alla spiritualità, l’impiego di un immaginario stereotipato associato alla comunità afroamericana, l’uso di simboli provenienti dai movimenti per i diritti civili e la presenza di materiale d’archivio come riviste, libri, supporti musicali e filmici che compongono l’universo di Gates. 

La seconda fase della mostra rimanda al ruolo dell’artista come interlocutore. Gates rivela la complessità del suo rapporto con la ceramica, caratterizzato da aspetti sia intellettuali che materiali, in una installazione site-specific divisa in due sezioni La prima è una precisa e chiara presentazione delle sue opere distribuite in tutto lo spazio come se fossero all’interno di un negozio di antiche porcellane cinesi. La seconda parte è una ricostruzione del suo laboratorio che include numerosi piatti, bicchieri, ciotole, vasi e altri funzionali oggetti di ceramica, insieme a opere d’arte realizzate attraverso tecniche simili.

La narrazione si conclude con la completa occupazione di Prada Rong Zhai da parte dell’artista che espone le sue opere come se si trovassero all’interno di un’abitazione privata. Alla fine del percorso l’artista si trasforma da visitatore a generoso proprietario di casa, desideroso di condividere con gli ospiti il comfort e la bellezza della sua residenza arredata con cura.

Theaster Gates – Note biografiche

Theaster Gates vive e lavora a Chicago, Stati Uniti. Realizza sculture, performance e opere che si focalizzano sulla teoria dello spazio e sullo sviluppo del territorio. Partendo dal suo interesse e dalla sua formazione in pianificazione e conservazione urbana, Gates riqualifica spazi abbandonati. Noto per reinvestire il capitale del mondo dell’arte, Gates realizza opere che indagano la possibilità della “vita all’interno degli oggetti”. Gates sovverte abilmente i valori artistici, territoriali e umani. In tutti gli aspetti del suo lavoro si confronta con la nozione di “Black space” come esercizio formale, definito dal desiderio collettivo, dalla sua pratica artistica e dalle sue azioni pragmatiche.

Per maggiori informazioni, contattare pradarongzhai@prada.com